Sarah Thomas, “kình ngư” mang căn bệnh ung thư vú ác tính chinh phục hành trình bơi 4 chặng eo biển Anh

Women Empower Women

Người phụ nữ đầu tiên hoàn tất hành trình bơi “khứ hồi” 4 chặng không ngừng nghỉ qua eo biển Anh – chỉ từng ấy thôi đã đủ để người ta nể phục Sarah Thomas. Nhưng nếu biết nữ kình ngư người Mỹ này đang phải chiến đấu với căn bệnh ung thư vú, hẳn bạn sẽ còn ngạc nhiên hơn.

Từng tuyệt vọng khi đối mặt với căn bệnh ung thư vú 

Là người đầu tiên hoàn thành đường bơi gần 215km trong 54 giờ trên eo biển Anh chỉ sau 1 năm điều trị bệnh, trung tuần tháng 9 vừa qua, Sarah Thomas đã khiến cả thế giới phải ngả mũ nể phục trước nghị lực và tinh thần mạnh mẽ của cô.

Năm 2017, Sarah đến phòng khám địa phương ở Denver, Colorado sau khi phát hiện một khối u trên vú, sau 6 tháng xét nghiệm, cô được chẩn đoán mắc một dạng u ác tính ở ngực. “Đó là một buổi tối mùa đông, tôi đứng chôn chân ở bãi đậu xe của bệnh viện và không biết làm sao để lái xe về nhà. Tôi không hề chuẩn bị tâm lý trước khi đến gặp bác sĩ. Tôi đã gọi cho chồng mình và khóc nức nở qua điện thoại, tôi cảm thấy sợ hãi và hoang mang tột cùng” – cô kể lại khoảnh khắc đen tối nhất của đời mình.

Trong khoản thời gian tiếp nhận điều trị, cô vẫn tiếp tục công việc của mình tại trung tâm tuyển dụng chăm sóc sức khỏe và đều đặn tập luyện bơi lội ít nhất 4 tiếng/ngày.

Tôi luôn yêu quý và trân trọng cuộc sống. Tôi có một người chồng, một gia đình trên cả tuyệt vời. Vì vậy, tôi nghĩ mình chẳng cần căn bệnh này để có cái nhìn tích cực về cuộc sống. Thời điểm đó, tôi chỉ biết rằng chúng tôi sẽ không thể có con nữa vì thụ sai sau khi hóa trị là chuyện hoàn toàn không thể xảy ra. Và điều làm tôi đau đớn hơn cả là Ryan sẽ rất cô đơn nếu có một ngày tôi rời xa anh mãi mãi”, nữ kình ngư trải lòng về khoảng thời gian đầy bi quan khi đối mặt với căn bệnh.

Trong hai năm điều trị bệnh, cô cho thấy tinh thần của một chiến binh khi cương quyết không đầu hàng bệnh tật và ngày đêm tập luyện cho giấc mơ bơi qua eo biển Anh.

Trước sự động viên của gia đình, Sarah bước vào những tháng ngày hóa trị, xạ trị và phẫu thuật. Mỗi lần từ bệnh viện trở về nhà, cô đều không quên ghé qua hồ bơi để tập luyện. Với Sarah, bơi lội như một cách giúp cô có thêm can đảm để chống chọi với đau đớn và nỗi sợ hãi bên trong mình. Bệnh chuyển biến xấu, Sarah buộc phải cắt bỏ phần ngực phải. Việc cấu trúc cơ bắp bị thay đổi khiến cô liên tục đau ở vai và cánh tay. Dù suy kiệt bởi hàng loạt những đợt hóa trị, nhưng Sarah vẫn nuôi quyết tâm chinh phục eo biển Anh – điều mà những người xung quanh cô không hề ngờ tới.

Cuộc sống vẫn tràn đầy hy vọng

Loại ung thư vú cô mắc phải là một nhóm bệnh đa dạng, có nhiều phác đồ điều trị khác nhau nhưng không có phác đồ chuẩn. Bệnh của cô có tỷ lệ tái phát rất cao, với 4/10 bệnh nhân sẽ phát bệnh lại trong vòng 5 năm. Lo sợ bệnh có nguy cơ tái phát đã thôi thúc cô quyết tâm thực hiện giấc mơ đã ấp ủ 2 năm.

Lộ trình bơi 4 chặng qua eo biển Anh (hay còn gọi là eo biển Manche) – vùng biển nối bờ Nam nước Anh và bờ Bắc nước Pháp, nối liền Biển Bắc và Đại Tây Dương.

Cô bộc bạch: “Thật đáng sợ khi sau bao ngày điều trị, bệnh của tôi vẫn có nguy cơ tái phát. Bác sĩ đã khuyên tôi nên dời lại kế hoạch bơi qua eo biển thêm một năm nữa. Nhưng ai biết trước được chuyện của tương lai, căn bệnh có thể trở lại vào năm tới không biết chừng. Tôi không muốn chờ đợi thêm nữa, tôi phải sống trọn vẹn từng khoảnh khắc hiện tại”.

Nhà làm phim Jon Washer đã kịp ghi lại thước phim những giờ bơi đầy gian nan thử thách của Sarah Thomas.

Hơn 54 giờ từ nửa đêm ngày Chủ nhật, vật lộn với những cơn buồn nôn và nguy cơ tử vong, thứ Ba ngày 17/9, Sarah đã hoàn tất hành trình dài 215km, kết thúc tại bãi biển Shakespeare ở Dover, Anh. Để cơ thể duy trì sức lực, cô đã chuẩn bị thực đơn bổ sung chất điện giải và caffeine. Trong suốt chặng bơi, cô cũng ăn thêm thức ăn mềm và uống sữa nóng khi bị chóng mặt và mất nhiều năng lượng.

Lewis Pugh – người từng bơi qua Bắc Cực – dành cho Sarah những lời tán dương: “Cô ấy là một cô người phụ nữ phi thường với một ý chí và nghị lực không thể tin nổi. Sarah có thể đã bỏ cuộc rất nhiều lần nhưng vẫn cắn chặt răng chiến đấu đến cùng”.

Đường bơi này là thử thách lớn nhất về sự kiên cường và sức mạnh tinh thần mà tôi từng trải qua. Có 4 lần tôi phải lấy hết sức để vượt qua những con sóng tưởng chừng nhấn chìm và kéo tôi về lại vạch xuất phát, cụ thể là ở giờ thứ 47 và một tiếng cuối cùng. Mọi người trên thuyền hét lên rằng tôi phải lao về đích ngay hoặc mọi công sức sẽ đổ sông đổ biển” – cô bồi hồi chia sẻ. Chồng, các cộng sự, nhà báo, bạn bè, y bác sĩ dõi theo cô và những người cùng cảnh ngộ chính là nguồn động lực giúp Sarah vượt qua 4 chặng bơi eo biển Anh.

Có thể nói, chặng cuối cùng là gian nan và khắt nghiệt nhất khi có gió mạnh, nhiệt độ xuống thấp và tối tăm.

Và kỷ lục này như một sự cổ vũ mà Sarah muốn gửi đến những ai đang đau đớn vì căn bệnh ung thư: “Tôi muốn trao niềm tin cho ít nhất một người rằng cuộc sống luôn đầy hy vọng. Chặng bơi này dành cho tất cả những tâm hồn đang tuyệt vọng khi nghĩ về tương lai, hay vừa mới bắt đầu hành trình chiến đấu với căn bệnh hiểm nghèo này, hoặc đã và đang chiến đấu để nỗ lực sống mỗi ngày, và là sự biết ơn dành cho gia đình, bạn bè – người luôn ở bên cạnh, trao cho chúng ta sức mạnh, sự yêu thương để vượt qua những thời khắc khó khăn trong đời” – Sarah xúc động nói.

Sarah ăn mừng kỷ lục với chocolate và champagne trên bờ biển Dover. Cô đã phá vỡ giới hạn của bản thân và lan tỏa khắp thế giới tinh thần chiến đấu với bệnh ung thư của mình.
Rất nhiều người đã ra sân bay, đón cô trở về Mỹ sau thành tích vừa rồi.

Trong suốt 2 năm qua, không ít lần Sarah Thomas suy sụp, nhiều lần muốn bỏ cuộc, nhưng cuối cùng, người thân của cô vẫn được gặp lại một Sarah mạnh mẽ, lạc quan hơn. Trải qua gần 3 ngày lênh đênh trên biển, chấp nhận đánh cược tính mạng, cô đã vượt qua giới hạn của bản thân và tiếp thêm nghị lực cho những người đang dõi theo mình. Dù trước mắt vẫn là hành trình đầy gian nan dành cho Sarah khi đường đầu với căn bệnh nhưng cô luôn tự nhủ sẽ không dễ dàng buông xuôi: “Tôi sẽ chiến đấu với ngọn lửa lớn nhất cho đến tận hơi thở cuối cùng”.


Vào tháng 12.2014, tạp chí Đẹp thực hiện chiến dịch “Chúng ta là chiến binh” kể câu chuyện những “chiến binh” ngoài đời thực đang ngày đêm chống lại căn bệnh ung thư quái ác. Chiến dịch đã tạo được sức lan toả mạnh mẽ và nhận được sự hưởng ứng nhiệt tình từ cộng đồng và cả những người nổi tiếng như đạo diễn/nhà sản xuất Ngô Thanh Vân, ca sĩ Sơn Tùng – MTP, nữ diễn viên Chi Pu,… đặc biệt nữ diễn viên Hollywood Angelina Jolie cũng hưởng ứng nhiệt thành bằng cách gửi cho Đẹp những chia sẻ đặc biệt.


Năm nay, nhân dịp kỷ niệm 20 năm tạp chí Đẹp, ban biên tập chúng tôi quyết định tái khởi động chiến dịch “Chúng ta là chiến binh” như một lời khẳng định: tinh thần “chiến binh” ấy đã, đang và sẽ không bao giờ dừng lại, dẫu là 5 năm trước 5 năm về sau hay mãi mãi.

Hãy cùng Đẹp lan tỏa tinh thần chiến binh bất diệt theo cách thiết thực nhất: gửi câu chuyện về những “chiến binh” đời thực ở quanh bạn về cho Đẹp thông qua email: deponline@dep.com.vn. Chúng tôi tin rằng nhờ những chia sẻ của quý độc giả mà những bệnh nhân ấy không bao giờ đơn độc trong cuộc chiến chống lại tử thần.

Theo dõi hành trình chiến dịch “Chúng ta là chiến binh” năm 2014 tại đây.

Các bài viết trong chuyên đề “Chúng ta là chiến binh” năm 2019:

Lê Thị Thu Hân: “Yếu đuối cũng được, nhưng tôi luôn tự tin vào sức mạnh của bản thân”

Mẹ ca sĩ Phương Vy kể về hành trình đối mặt ung thư: “Có khi mình bị ung thư là một điều may mắn”

Thực hiện: Huyền My Trương

22/10/2019, 07:00