Cori Gauff: vượt qua đàn chị Venus Williams, phá vỡ mọi giới hạn tại giải quần vợt Wimbledon ở tuổi 15

Ladies' Talk

Đầu tháng 7 vừa qua, nữ sinh trung học người Mỹ Cori Gauff (sinh năm 2004) đã ghi tên mình vào lịch sử giải quần vợt “già nua” nhất của thế giới Wimbledon (Vương quốc Anh), khi đánh bại tay vợt huyền thoại Venus Williams tại vòng thi đầu tiên trong khuôn khổ chung kết đơn nữ: “Em cảm thấy như thể mình đang mơ vậy!” – cô gái trẻ không giấu được niềm hạnh phúc vỡ òa.

Bộc lộ tiềm năng với tennis từ sớm và nhận được sự huấn luyện tận tâm của bố, Cori đã bắt đầu những cú ra vợt đầu tiên vào năm 6 tuổi. Năm 2017, ở tuổi 13, Cori thu hút sự chú ý của làng quần vợt khi vô địch giải trẻ Mỹ mở rộng ở hạng mục đôi nữ và tiếp đó đăng quang chức vô địch giải trẻ Roland Garros (Pháp) nội dung đơn nữ vào tháng 5/2018. Cori khép lại năm 2018 đầy rực rỡ khi vô địch nhóm tuổi U18 tại giải quần vợt Orange Bowl International Tennis Championship. Với những thành tích tuyệt vời trên, người ta có lý do kỳ vọng tài năng trẻ Cori Gauff sẽ tỏa sáng tại giải Wimbledon lần này.

Những thành tích Cori đạt được sau các giải đấu mình tham gia.

Chiến thắng “chấn động” trước thần tượng

2019 có thể nói là năm thay da đổi thịt của Wimbledon, khi đây là lần đầu tiên Wimbledon nâng số vòng loại lên đến 16 thay vì 12 như trước đây, để phù hợp với Giải quần vợt Mỹ mở rộng. Theo đó, các VĐV không đủ thứ hạng và không được đặc cách có thể tham dự vào giải đấu vòng loại. Và tài năng trẻ Cori đã giành cho mình tấm vé chính thức tranh tài sau 3 trận vòng loại toàn thắng. Kết quả xuất sắc trên đã giúp cô bé được ngợi ca là tay vợt nữ trẻ tuổi nhất trong suốt 50 năm qua đủ điều kiện tham gia một giải đấu quần vợt danh tiếng như Wimbledon.

Ở tuổi mới 15, Cori đã đạt tới độ điềm tĩnh, bản lĩnh, khôn ngoan trong lối chơi mà đặc biệt là những cú giao bóng đầy uy lực, đường bóng thông minh cùng sải chân dài không kém đàn anh đàn chị là bao. 

Vượt qua vòng loại tiến thẳng vào trận chung kết Wimbledon, Cori chưa kịp thở phào đã phải phân thắng bại với thần tượng của mình – “tiền bối” huyền thoại Venus Williams. Không chỉ cần chuẩn bị tâm lý vững vàng trước sức ép của người đi trước dạn dày kinh nghiệm, Cori còn phải đối diện với một thử thách lớn về khả năng duy trì phong độ. Vậy mà, dù nắm giữ 7 danh hiệu đơn Grand Slam cùng hàng loạt thành tích đáng nể khác, nhưng tay vợt sinh năm 1980 phải nhận lấy thất bại bất ngờ trước đàn em đồng hương Cori Gauff. Bằng lối đánh hiểm hóc biến hóa khôn lường và tốc độ đáng kinh ngạc, cô bé đã biến sự kỳ vọng của mọi người thành sự thật khi chiến thắng với tỷ số ở cả 2 set đấu là 6-4.

Chiến thắng trước đàn chị Venus Williams khiến Cori hoàn toàn… chấn động. 

Sau màn trình diễn thành công trên cả mong đợi, nhận được lời chúc mừng của người hâm mộ, Cori đã không thể kìm lại những giọt nước mắt xúc động: “Em biết là bố mẹ sẽ vui mừng như thế nào, bởi mỗi lần em ghi được một điểm thì bố đã đứng lên vỗ tay ngay. Em biết ơn cái cách mà bố mẹ đã dành trọn thời gian để cổ vũ, bồi dưỡng và hướng anh em chúng em đến thành công. Kết quả hôm này khiến em cảm giác như mình đang sống trong mơ vậy!”.

Bố mẹ là nguồn cảm hứng và động lực lớn cho cô bé Cori Gauff trong hành trình bắt đầu sự nghiệp quần vợt của mình.

Nếu đến với một giải đấu quần vợt chuyên nghiệp như Wimbledon đã là một loại áp lực đè nặng lên vai Cori, thì việc phải sống còn cùng thần tượng của mình càng khiến cô bé hồi hộp lo lắng bội phần: “Thật lòng em không biết diễn tả cảm xúc của mình như thế nào, dường như mọi ngôn ngữ đều bất lực. Em luôn nhắc mình rằng dù cuộc thi có tầm cỡ ra sao thì đường biên của sân đánh là như nhau. Sau mỗi điểm ghi được em đều tự nhủ phải thật bình tĩnh. Đây là lần đầu em thi đấu tại một giải lớn như vậy và cũng là lần đầu em bật khóc sau chiến thắng của mình” – Cori bồi hồi cho biết.

“Quốc bảo” của làng quần vợt thế giới

Kết thúc 2 set đấu nhiều cảm xúc, Venus Williams không chỉ chúc mừng chiến thắng của đàn em mà còn khuyến khích cô gái trẻ hãy giữ vững đam mê và mạnh mẽ tiến lên phía trước. Đáp lại những chia sẻ chân thành từ đàn chị, Cori cho biết đây cũng chính là dịp để cô được đối diện trực tiếp với thần tượng Venus Williams và bộc lộ nỗi lòng: “Nếu như không có chị sẽ không có em của ngày hôm nay. Chị chính là nguồn cảm hứng bất tận tiếp thêm cho em nghị lực, sức mạnh và niềm tin để không ngừng phấn đấu”.

Lần đầu Cori gặp Venus Williams là tại một giải đấu ở New York năm lên 8 tuổi và được Venus ký tặng lên quả bóng tennis. Lần thứ hai gặp lại, Cori đã đánh bại thần tượng sau hai set đấu. 

Mô tả về cách chơi của mình, Cori hăng say nói: “Em khao khát trở thành tay vợt giỏi nhất mọi thời đại, và thử thách tiếp theo của em là huyền thoại Serena Williams. Tuy không giống hoàn toàn nhưng trong lối chơi của em đâu đó vẫn có dáng dấp của chị Serena”. Tuy sở hữu những thành tích đáng nể ở độ tuổi của mình, nhưng màn chào sân Wimbledon ấn tượng vừa qua mới chính thức đánh dấu lần đầu cái tên Cori Gauff được vang danh trong bầu trời quần vợt rộng lớn.

Được biết, cú giao bóng của Cori đang thuộc hàng nhanh nhất trong quần vợt nữ với tốc độ lên đến 122mph (196.34km/h). Tại Wimbledon năm trước ở nội dung đơn nữ, chỉ có hai người chơi phá vỡ mốc 120mph (193.121km/h), không ai khác là cặp chị em Venus và Serena Williams.

Sự vượt trội mà hiện tượng quần vợt 10X đem lại không chỉ làm choáng ngợp khán giả, mà còn khiến 2 tay vợt nam nổi danh phải hướng mắt dõi theo: Rafael Nadal – người chiến thắng Grand Slam 18 lần đã xem cô trên sân tập và Roger Federer – nhà vô địch Grand Slam 20 lần đã có mặt trong trận đấu của cô bé và Venus Williams. Thừa thắng xông lên, trong trận tranh tài thứ 2 vào ngày 4/7/2019, Cori tiếp tục vượt qua tay vợt hạng 139 thế giới Magdaléna Rybarikova với tỷ số chung cuộc 2 set đấu là 6-3.

Thành tích tốt từ các giải đấu trước thềm Wimbledon đã đem về cho Cori khoản tiền thưởng 75.000USD. Hai vòng đấu vừa qua tại Wimbledon đã giúp Cori thu về 139.000USD. Nếu thắng tiếp Polona Hercog ở vòng 3 (5/7/2019), phần thưởng dành cho Cori sẽ còn nhiều hơn thế. Tạp chí Forbes nhận định rằng ngày thế giới quần vợt chào đón triệu phú quần vợt Cori Gauff sẽ không còn xa: “Cô bé đang trên con đường thu về 1 triệu USD trong năm 2019 này”. 

Cori được Tạp chí Forbes dự đoán trở thành triệu phú khi chạm ngõ tuổi 16.

Đối với giới thể thao mà nói, chuyện “sóng sau xô sóng trước” không phải hiếm có, và thắng lợi của Cori Gauff đã phản ánh dòng chảy tất yếu ấy. Và hơn cả những thắng bại đơn thuần, hình ảnh một cô bé 15 tuổi với tài năng và khát vọng vô tận đang nỗ lực từng ngày vì đam mê mới là điều làm thế giới trân trọng. Những bài học học sân cỏ mà Cori đánh đổi bằng mồ hôi và nước mắt tin chắc sẽ hữu ích cho sự nghiệp quần vợt chuyên nghiệp sau này.

Thực hiện: Huyền My Trương

06/07/2019, 12:28