Vì sao phải trở lại Tân Cương?

Du Lịch

thao-nguyen-nalati-4-768x410

1.Chiếm 1/6 diện tích Trung Quốc với địa hình độc đáo phong phú vừa có núi tuyết, sa mạc, thảo nguyên lại nhiều hồ nước, sông suối nhưng chỉ 4,3% trong số đó là phù hợp để con người sinh sống vậy nên rất may mắn khi hầu hết thắng cảnh tại Tân Cương vẫn còn vẹn nguyên. Một trong ba dãy núi lớn tại đây là Thiên Sơn chia vùng đất này thành hai bức tranh khác biệt: Bắc Tân Cương không thiếu núi non kỳ vĩ, những thảo nguyên mênh mông còn Nam Tân Cương thì nổi tiếng với văn hóa nông nghiệp cùng bồn địa và sa mạc. Thời gian hạn hẹp nên đoàn chúng tôi chỉ kịp “làm quen” khu phía Bắc với núi Ngũ Sắc, hồ Kanas, làng Hemu, thung lũng Y Lê… còn Nam Tân Cương xin hẹn một ngày không xa.

lang-hemu-4-768x512
Làng Hemu: “Nếu có thể hãy dành một ngày “sống chậm” tại làng Hemu. Ngôi làng nhỏ bé được bao bọc bởi những hàng bạch dương và các dãy núi tách biệt khỏi đô thị ồn ào đem lại cảm giác bình yên khó tả. Một buổi chiều hoàn hảo tại Hemu có thể là dạo bước trên những con đường nhỏ trong làng băng qua những căn nhà gỗ xinh xắn với từng luống rau tươi mới. Hoặc đơn giản là đặt mình trên bãi cỏ nào đó rồi thả hồn theo từng đám mây trôi trên bầu trời xanh hít thở bầu khí trời trong lành hiếm hoi.”

2. Phải thừa nhận rằng đến Tân Cương mà bỏ qua hồ Kanas thì quả là thiếu sót vô cùng lớn. Hồ nằm trong thung lũng thuộc dãy núi A Lạp Thái nằm ở cực Bắc Tân Cương giáp với Kazakhstan, Mông Cổ, và Nga. Nhờ vị trí đặc biệt ấy mà Kanas có được một vẻ đẹp đây mê hoặc. Dù đã được nghe bao lời tán dượng thế nhưng khi tận mắt đứng trước khung cảnh vĩ đại của hồ nước hơn 200.000 năm tuổi, chúng tôi chỉ biết… nín thở. Được bao quanh bởi dãy núi khổng lồ, lọt thỏm giữa hàng ngàn cây xanh và những cánh đồng hoa dại đủ màu sắc Kanas như một mỹ nhân quyến rũ khoác chiếc áo xanh ngọc khổng lồ. Đẹp, quá đẹp! Đêm ấy cảm giác lâng lâng vẫn không tan khi đoàn chúng tôi nghỉ đêm tại ngôi làng cạnh hồ và thưởng thức đặc sản địa phương với thịt cừu nướng, gà xào ớt, cà xào và thịt dê hầm rau củ từ những gia đình địa phương hiếu khách.

ho-kanas-2-768x512
Hồ Kanas với màu xanh ngọc bích đặc trưng được hình thành cách đây hơn 200.000 năm

3. Sự choáng ngợp mà Kanas mang lại không khiến chúng tôi quên mục tiêu chính của chuyến đi này, thiên đường oải hương nức tiếng: thung lũng Y Lê. Sau một đêm nghỉ ngơi lấy lại sức ở “thành phố Ma Thuật” Karamay – Phim trường của hai siêu phẩm điện ảnh “Thất Kiếm” và “Ngọa Hổ Tàng Long”, nhóm chúng tôi thẳng tiến về Y Lê với bao nôn nao, háo hức. Và rồi đúng như mong đợi, trải dài trước mắt là biển hoa oải hương vô tận không thấy điểm dừng.

Từng luống hoa từ tím nhạt, tím vừa đến tím đậm tỏa mùi hương thơm ngát khiến bất kỳ ai cũng phải chếch choáng say. Không chỉ những ngón tay mà có lẽ từng sợi tóc, làn da của bất kỳ vị khách nào cũng được “ủ” trong hương nồng của oải hương. Như thường lệ khu số 65, cũng là khu đẹp nhất Y Lê, lúc này quá tải bởi lượng du khách chen lấn chụp hình. Sự chờ đợi không phải lúc nào cũng là hạnh phúc, nhất là khi các du khách này không biết đến khái niệm xếp hàng. Chúng tôi đành tách khỏi đám đông hỗn loạn men theo lối mòn ở những cánh đồng khác. Vẫn đẹp đến nao lòng, vẫn say ngất ngây! Đủ, vậy là quá đủ rồi!

karamay-4-768x512

4. Một điểm đến bất ngờ trong hành trình chính là thảo nguyên Nalati. Thảo nguyên tại Tân Cương nhiều vô kể nhưng Nalati lại khiến chúng tôi có được những khoảnh khắc chạm đến đời sống du mục tự nhiên nhất. Xa xa trên triền đồi xanh mát mắt là những túp lều trắng nhỏ bé với bầy ngựa, dê và cừu đang thong thả gặm cỏ. Tất cả như một tác phẩm nghệ thuật sắp đặt đầy hoàn hảo giữa thiên nhiên và con người. Những túp lều ấy thuộc về các gia đình du mục đang lưu trú trên thảo nguyên Nalati. Cuộc sống của họ đầy ung dung tự tại mà không hề bị ràng buộc bởi bất kỳ tác động nào. Thích thì ở, không thích thì đi. Chẳng thế mà sự khắc khổ nào có hiện hữu trên khuôn mặt của người dân nơi đây.

karamay-1-768x466
Karamay Thành phố Ma Thuật: “Karamay là đại phim trường của hai bộ phim kiếm hiệp nổi đình nổi đám là “Thất Kiếm” và “Ngọa Hổ Tàng Long”. Đặc biệt nơi đây cũng là khu vực sản xuất khí thiên nhiên lớn nhất Trung Quốc với hệ thống giếng dầu lộ thiên”

Cảnh đẹp Tân Cương vốn đã khiến lòng người xao xuyến thì các mỹ nhân Tân Cương lại là lý do khiến không ít… cánh mày râu phải thổn thức. Các cô gái Tân Cương nổi tiếng vì sở hữu vẻ đẹp vừa đằm thắm, dịu dàng của Á Đông lại vừa có những nét rất Tây như làn da trắng, sống mũi cao thẳng, dáng người cao ráo… Nhan sắc ấy chỉ nhìn một lần là ấn tượng sâu đậm, ngoái nhìn lần hai chỉ để thêm vấn vương và nếu có lần thứ ba thì ắt hẳn sẽ chẳng còn chốn về…

thung-lung-y-le-2-768x488
Biển hoa oải hương tại thung lũng Y Lê

Tân Cương liệu có an toàn?

Nằm ở phía Tây Bắc Trung Quốc, Tân Cương được biết đến là vùng tự trị rộng lớn của đất nước tỷ dân. Vài năm trở lại đây tình hình chính trị tại khu vực này không ổn định vậy nên an ninh được siết chặt gắt gao. Đây cũng là lần đầu tiên khi du lịch nước ngoài tôi phải kè kè hộ chiếu bên mình vì một ngày phải đi qua ít nhất 2-3 trạm kiểm soát, đến nhà hàng, khách sạn nào cũng đều “được” rà soát hành lý, kiểm tra an ninh nghiêm ngặt không khác gì tại sân bay. Ở một số nơi quan trọng như thủ phủ Urumqi thì cảnh sát được trang bị vũ trang rảo bước trên phố còn đông hơn cả dân thường. Lo lắng? Sợ hãi? Không! Không hề! Ngược lại tôi còn cảm thấy quá an toàn vì mọi thứ đều được kiểm soát chặt chẽ, gắt gao tránh trường hợp xấu nhất xảy đến với các du khách nước ngoài.

thao-nguyen-nalati-6-768x512
Hãy đến thảo nguyên Nalati để cảm nhận đời sống du mục một cách chân thật nhất!
thao-nguyen-nalati-12-768x576
Nét đáng yêu, hồn nhiên của các em bé Tân Cương

Thông tin cần biết khi đến Tân Cương

– Cần phải có visa Trung Quốc để du lịch đến Tân Cương.
– Di chuyển: Từ Việt Nam có thể bay đến Quảng Châu sau đó nối chuyến đến thủ phủ Urumqi.
– Vé tham quan tại các khu du lịch của Tân Cương không rẻ, trung bình từ 200 tệ trở lên.
– Giao tiếp: Phải biết tiếng Hoa vì người dân, tài xế và các nhân viên các địa điểm tham quan đều không nói tiếng Anh.
– Khách sạn: Lưu ý một số khách sạn không cho khách nước ngoài đặt phòng mà phải do người địa phương.
– Ẩm thực: Nên thử thịt cừu, dê, lẩu, cá nướng và dưa hấu, dưa lưới Tân Cương. Đừng quên phần lớn người dân nơi đây theo đạo Islam nên sẽ không có thịt heo và đừng cố gắng tự chế biến các món ăn liên quan đến thịt heo nếu không muốn bị rắc rối.
– Thời gian lý tưởng: Từ tháng 6 đến tháng 9.

thao-nguyen-nalati-3-768x421

Thực hiện: depweb

09/09/2017, 07:00

Hãy cứ mạnh dạn mà đi, Ấn Độ nào có đáng sợ

Du Lịch
arga_2-768x512
Hình ảnh phản chiếu của đền Taj Mahal vào lúc rạng sáng

Muốn lừa à? Không dễ đâu!

New Dehli được nhắc đến như là một trong những thành phố xanh nhất thế giới với diện tích cây xanh 123km2 phủ khắp thành phố. Vậy nhưng tôi dám chắc 90% du khách đến New Dehli đã được cảnh báo đây là “cheat city” – “thành phố lừa lọc” có tiếng bậc nhất châu Á. Và dẫu rằng đã trang bị tận răng cũng như cẩn thận hết mức tôi cùng bạn đồng hành vẫn trở thành những con cừu non dễ dàng lọt lưới.

Ngay khi vừa đặt chân xuống sân bay tại New Dehli tôi áp dụng chiến thuật kinh điển “nguy hiểm và lưu manh” để vượt qua “rừng” các bác tài tuk tuk đang chèo kéo. Có trong tay địa chỉ khách sạn, đoán chắc chỉ chừng 15 phút cách sân bay, tôi tự tin bước lên xe của một bác tài trông có vẻ hiền lành, chân chất. Tik tak đã 15 phút, đoạn đường dần xa hơn để rồi chúng tôi bị đưa đến một nơi nào đó quá xa lạ và “được” chào đón bởi một người đàn ông ăn vận giống trưởng thôn.

“Bác trưởng thôn” niềm nở: “À con ơi! Do ngày mai bầu cử nên đường xá đóng đến tận khuya. Muốn đi tiếp thì phải có giấy thông hành hoặc đóng phí”. Để câu chuyện thêm “nguy hiểm”, “bác” còn chủ động gọi điện thoại đến khách sạn của chúng tôi và khẳng định khách sạn đã hủy đặt phòng. Wow! Thật bài bản và chuyên nghiệp không khác gì siêu phẩm tội phạm “Ocean’s Eleven” đình đám của Hollywood. Quả thật chúng tôi có chút hoang mang nhưng sau một chút bình tĩnh, tôi nhẹ nhàng bảo bác tài đưa cả hai quay trở lại điểm xuất phát rồi tự đi bộ về khách sạn. Trong trường hợp này, bạn có thể nhờ một cảnh sát giúp đỡ hoặc đảm bảo điện thoại có sim 3G/4G.

Những thầy tu tưởng chừng vô hại

pushkar_4-768x512
Xung quanh hồ thiêng Pushkar có hơn 52 Ghat lớn nhỏ. Ghat chính là nơi thờ cúng rất linh thiêng của đạo Hindu.

Sau 3 tiếng di chuyển bằng tàu và tuk tuk, chúng tôi cũng đặt chân đến Pushkar và được chào đón nồng nhiệt bởi hai thầy tu mặc trang phục trắng toát với nụ cười niềm nở. Tay họ cầm hoa thiêng màu đỏ, mời chúng tôi rải hoa cầu nguyện xuống bờ hồ. Quả là hiếu khách!

pushkar_5
Đến Pushkar hãy cẩn thận trước các thầy tu áo trắng

Tuy nhiên mọi thứ trở nên có vấn đề khi họ bắt đầu nghi lễ cầu nguyện theo tiếng Hindu, yêu cầu tôi nhẩm theo và hỏi: “Đây là nghi thức cầu nguyện thiêng liêng tại bờ hồ Pushkar. Vậy thì anh muốn gửi bao nhiêu tiền để thánh thần phù hộ cho sức khỏe của bố mẹ và gia đình anh?” Như sét đánh ngang tai. Tôi nhận ra đây là một màn kịch để moi tiền du khách. “Ở đất nước chúng tôi, làm từ thiện không quan trọng là bao nhiêu tiền nên tôi xin quyên góp 100 rupee (35.000 VNĐ)” – Tôi nhẹ nhàng trả lời giữ vững quan điểm đến cuối cùng hai người chịu nhận lấy 100 rupee và nhường đường để chúng tôi về khách sạn. Tình huống này tiếp tục diễn ra khi tôi tham quan cụm 52 đền thờ bao bọc hồ nước ở Pushkar vào ngày hôm sau. Lời khuyên không bao giờ thừa là hãy lịch sự từ chối và thật “cứng”!

pushkar_3-768x512
Những người đàn ông chuẩn bị tấm tại hồ thiêng Pushkar

pushkar_2

Trong những dịp lễ lớn vào buổi sáng, người dân sẽ xuống hồ thiêng Puskar để tắm. Đàn ông và phụ nữ sẽ tắm ở hai nơi khác nhau tuy cùng một hồ nước.

Chẳng có ác mộng tàu lửa

Có lẽ không có quốc gia nào mà vé tàu lửa lại rẻ như cho tại Ấn Độ. Ví dụ bạn chỉ phải trả khoảng 42 rupee (tương đương 14.000 VNĐ) cho đoạn đường dài đến 150km. Đó là lý do vì sao có đến 15 triệu lượt hành khách đi tàu mỗi ngày và giờ cao điểm là cơn ác mộng thật sự. Chưa kể những câu chuyện truyền miệng về các chuyến tàu trễ giờ khiến không ít khách du lịch cảm thấy hoang mang khi lựa chọn phương tiện này. Nhưng tôi thì không!

arga_1-768x512
Xe lửa đi từ New Delhi – Arga. Khoan sleeper là khoan hạng thường ngồi cùng những người bản xứ

12 ngày với 5 chuyến tàu di chuyển qua 6 thành phố nổi tiếng bậc nhất gồm: Arga, Jaipur, Pushkar, Udaipur, Jodhpur, và New Dehli, chúng tôi hoàn toàn không gặp bất kỳ rắc rối nào. Tuy Ấn Độ là đất nước hàng đầu về “xuất khẩu” nhân tài IT nhưng phần lớn người dân không rành công nghệ cũng như ít sử dụng smartphone. Nhờ điều này mà chúng tôi dễ dàng book vé tàu qua các ứng dụng đặt vé tránh tình trạng “nghẹt thở” giữa biển người, cũng như theo dõi sát sao lịch tàu chạy. Thời điểm tháng 4, 5 là mùa thấp điểm nên ơn trời hầu hết các chuyến tàu đều không bị trễ. Và như đã đề cập, vé tàu lửa tại Ấn Độ cực kỳ rẻ do đó đừng ngần ngại trải nghiệm từ toa hạng 2 (rẻ nhất) cho đến toa hạng nhất (đắt tiền nhất).

Giấc mơ thoải mái ăn uống trên đường phố

Thuốc tiêu chảy và giấy vệ sinh là hai thứ quan trọng tôi được khuyên phải mang theo nếu kiên quyết khám phá ẩm thực đường phố Ấn Độ theo đúng nghĩa đen lẫn nghĩa bóng. Quả thật những món ăn đường phố không phải là phép thử an toàn cho những ai có dạ dày yếu. Vậy, nhưng làm sao bạn có thể nói không với những món ăn lạ mắt, đầy hấp dẫn và mời gọi kia?

Processed with VSCO with g3 preset
Các món đậu dưới chân Amer fort. Thường dùng chung với củ hành tím và nước sốt chanh.
Processed with VSCO with kk2 preset
Những món ăn đường phố Ấn Độ đầy “cám dỗ” nhưng không dành cho người có dạ dày yếu

Kinh nghiệm của chúng tôi là hãy cứ… ăn đi vì không phải lúc nào cũng có cơ hội thưởng thức bánh pani puri, món thịt băm keema, chaat, bánh hấp idlli,… ngay trên chính đất Ấn, phải không? Đặc biệt, một ly nước mía mát lạnh ép cùng lá tía tô cho cái nóng 40 độ ở thành phố hồng Jaipur là một trong những điều phải làm khi đến đây.

Lục tỉnh Ấn Độ

jaipur-750x400
Đường lên Amer Fort (Jaipur) dưới cái nóng 40 độ

Cũng như bao lữ khách từng đến Ấn Độ, chuyến đi của tôi trải dài qua 6 thành phố với nét đặc trưng không lẫn vào đâu. New Dehli ồn ào và xô bồ đến mức nhức nhối, khói bụi đã làm mờ đi nét đẹp của thành phố.

Trong khi đó Jaipur – cố đô một thời – nổi tiếng với Cung điện gió huyền thoại đồng thời nổi danh với loạt kiến trúc màu hồng đặc trưng phủ khắp thành phố.

pushkar_6
Pushkar còn nổi tiếng bởi sa mạc khô cằn cỗi nơi mà bạn có thể thuê những chú lạc đà băng qua sa mạc và sống cùng những người gypsy lưu lạc khắp nơi.

Riêng Pushkar lại lặng lẽ và êm đềm như nàng thơ trầm mình nơi góc khuất ít ai biết. Một khi đến với Pushkar bạn sẽ nhanh chóng hiểu được vì sao người ta lại gọi đây là Thành phố Thánh.

udaipur_3
Udaipur – Thành phố của những hồ nước xanh biếc

Ấn tượng với tôi nhất có lẽ là Udaipur. Quả không hổ danh là Venice của Ấn Độ với năm hồ nước lớn và nhiều kênh rạch. Thành phố hiện đại và sạch sẽ duy nhất nổi tiếng với các mặt hàng thủ công mỹ nghệ nhiều lựa chọn bắt mắt và giá vô cùng phải chăng.

Cuối cùng, nằm giữa sa mạc Thar cằn cỗi là thành phố Xanh Jodhpur – nơi không một ai dám bỏ qua. Sắc xanh của Jodhpur khiến cái nóng nực của trời hè dịu hẳn đi và sẵn sàng để lạc vào từng con phố xanh biếc ấy.

jodpur_4
Những góc xanh ấn tượng của Jodhpur

jodpur_1-768x576

jodpur_3-1

Kinh nghiệm hữu ích

– Mua sim 3G/4G để có thể sử dụng google map, đặt vé tàu và liên hệ khi có trường hợp khẩn cấp.

– Mang theo thật nhiều thuốc đau bụng, nhức đầu, nhiều vitamin C, Berroca.

– Kem chống nắng vì nhiệt độ ban ngày không bao giờ dưới 35 độ.

– Cần chuẩn bị sẵn tiền mặt và hạn chế sử dụng máy ATM.

 

Sao không thử một lần lạc mất hồn ở vùng đất mây trắng

Du Lịch

New Zealand có tên gọi là Aotearoa theo tiếng Maori, tộc người đầu tiên đặt chân đến vùng đất này. Có nhiều giả thuyết giải thích cho tên gọi này, một trong số đó là Ao (mây), tea (trắng), roa (dài), tức Aotearoa nghĩa là dải mây trắng.

hobbiton-2-768x512
Khu vực tái dựng phim trường của “Lord of the Rings” và “The Hobbit” – ngôi làng Hobbiton
lang-maori-khu-vuc-nui-lua-3-768x307
Hồ nước nóng tại Wai-O-Tapu

Không khó để cầm lái ở xứ kiwi

Trên thực tế, lựa chọn thuê xe tự lái khi du lịch New Zealand là quyết định đúng đắn. Thứ nhất, New Zealand tuy là đất nước phát triển nhưng hệ thống giao thông công cộng lại bị “thất sủng” vì đa số người dân đều chọn phương tiện di chuyển cá nhân, nhất là ở các vùng quê hẻo lánh thì mỗi chuyến tàu hay xe buýt cách nhau 1-2 tiếng là chuyện bình thường. Giữa các thành phố lớn hẳn nhiên có các hãng vận tải đường dài nhưng chi phí khá cao, không khác gì vé máy bay và luôn hết vé nếu mua quá cận ngày.

christchurch-3-768x512
Xe điện ở Christchurch – thành phố đổ nát đang dần hồi sinh

Thứ hai, tôi không chỉ muốn nhìn thấy các tòa nhà chọc trời, những cánh buồm du thuyền sang trọng ở Auckland, thử trò chơi cảm giác mạnh, hay thư giãn tại một nhà hàng ven hồ nào đó ở Queenstown, mà còn muốn được đắm chìm vào không gian thiên nhiên với núi non hùng vĩ, cảnh sắc bạt ngàn, và tận hưởng vẻ đẹp bốn mùa đa sắc. Hay nói một cách khác, tôi háo hức “mặt đối mặt” với thiên nhiên của hòn đảo này theo cách đơn sơ, mộc mạc nhất. Vì lẽ đó, không gì lý tưởng bằng chính mình cầm lái làm chủ mọi cung đường.

maori-768x512
Haka – chiến vũ của người Mãori

Dù đã từng nhiều lần ngồi sau tay lái thế nhưng một khi “on the road” ở nước ngoài thì chắc chắn sẽ có không ít trải nghiệm đầy hứng khởi. Tại New Zealand, hệ thống đường cao tốc quốc lộ chỉ có một làn đường mỗi chiều với tốc độ lưu thông trung bình là 100km/h. Ban đầu còn khá bỡ ngỡ chúng tôi lúc nào cũng chỉ mong sớm đến “passing lane” (đoạn đường vượt xe) hoặc “slow vehicle bay” (khu vực dành cho xe chạy chậm). Một phần để các xe sau có thể vượt lên trước, một phần để có thể dừng lại ngắm quang cảnh dọc đường, điều mà nếu di chuyển bằng xe buýt là không thể.

christchurch-7-768x512
Bảo tàng nghệ thuật Christchurch Te Puna o Waiwhetu

Một điều thú vị không kém được vô tình phát hiện nhờ thời tiết đột ngột chuyển biến xấu. Cơn mưa xối xả khiến tôi không thể nhìn thấy bất kì thứ gì ngoài khoảng cách 10m. Trong khi đó, New Zealand lại không có hệ thống đèn đường trên các tuyến quốc lộ. Chính vào lúc này, lần đầu tiên tôi phát hiện ra một thứ mà ở Việt Nam tác dụng của chúng rất nhạt nhòa: Vạch phân luồng đường! Phản quang từ đèn xe của các đường phân luồng là dấu chỉ duy nhất có thể nhận thấy được. Bởi thế, dù phía trước gió bão mịt mù, xe ngược chiều pha đèn hoặc tạt nước, đường uốn lượn, lên xuống thế nào, tôi chỉ việc bám đúng theo luồng kẻ đường là có thể di chuyển an toàn.

Và những cung đường dễ khiến ta… lạc tay lái

Hành trình của chúng tôi bắt đầu từ đảo Bắc tại thành phố Rotorua – nơi tập trung rất nhiều làng dân tộc Maori. Từ Rotorua, lăn bánh về phía tây bắc là Matamata để mục sở thị bằng được ngôi làng Hobbiton, đại phim trường của loạt phim kinh điển “Lord of The Rings” và “The Hobbit”, với những căn nhà nhỏ xinh khoét vào sườn đồi và nốc một ly bia gừng trong quán Con Rồng Xanh (The Green Dragon). Tiếp tục thẳng hướng tây là ngôi làng Waitomo với các hang động quang trùng (glow-worm) độc đáo. Rồi cũng từ Rotorua, chúng tôi lái về phương nam để băng qua cung đường đầy ngoạn mục, có thác Huka mạnh mẽ và hung tợn, để đến thành phố Taupo.

cung-duong-10-768x512
Lá cây bên hồ Pukaki đủ màu sắc xanh, đỏ, vàng

Xuôi về đảo Nam, từ “thành phố vườn” Christchurch, xe chúng tôi lăn bánh đến thị trấn Twizel – nơi ngự trị của các hồ nước và đỉnh núi Cook lừng lẫy. Tôi không kiềm nén sự phấn khích khi lượn quanh cung đường đèo hùng vĩ từ vùng Canterbury đến Otago, chạy xuyên thị trấn Cromwell, Bannockburn, vượt qua Queenstown nổi tiếng với những trò chơi cảm giác mạnh để “sống chậm” tại Glenorchy yên bình bên bờ hồ Wakatipu. Đích đến cuối cùng là thành phố Dunedin nổi tiếng về giáo dục và nghệ thuật.

Mỗi một thành phố, một ngôi làng hay thậm chí chỉ là một điểm dừng chân ven đường cũng tạo cho chúng tôi những xúc cảm khó quên. Chẳng hạn như, thành phố Rotorua đích thị là “bảo tàng sống” cho những ai muốn tìm hiểu về lịch sử, văn hóa của tộc người Maori. Khi đến tham quan những ngôi làng dân tộc Maori, đừng quên thưởng thức màn phun nước kỳ vĩ của những vòi phun nước nóng thiên nhiên (geyser) hay hồ nước khoáng nhiều màu sắc ở Te Puia, Wai-O-Tapu, Waimangu,… Những đường đèo uốn lượn với cánh rừng thông xinh đẹp hai bên cùng bãi chăn thả và nhiều ngôi nhà nhỏ xinh cứ trải dài trước tay lái. Ngày chúng tôi đi Taupo, cơn mưa nhẹ làm không gian mát dịu và vắt một dải cầu vồng trên thác nước Huka xanh biếc trên con sông Waikato như lời chào tạm biệt hoàn hảo.

cung-duong-18-768x512
Đường đi đến điểm quan sát phim trường cho cảnh quay Isengard

Còn khi từ Christchurch đi Queenstown với khoảng cách 500km thay vì đi quốc lộ 1 dọc biển, nhóm tôi quyết định chọn quốc lộ 77 vì cung đường này vắng vẻ lại “khuyến mãi” cảnh núi non hùng vĩ, rất dễ khiến con người ta không kiềm nén được sự ham muốn. Một sự cố không may xảy ra khi chúng tôi vô tình khóa cửa xe và… để quên chìa khóa bên trong xe lúc dừng chân tại trạm thủy điện hồ Coleridge. Thời gian nhàn rỗi chờ đội cứu hộ được chúng tôi tận dụng triệt để khi quyết định dạo quanh khu rừng cạnh bên và một lần nữa phải bái phục cách mà người New Zealand không chỉ “trồng cây gây rừng” mà còn nỗ lực tối đa để bảo vệ từng chiếc lá, từng ngọn cây.

Một “đặc sản” khác không thể không nhắc đến khi khám phá đất nước này đó chính là các hồ nước. Với thời gian khá eo hẹp nên chúng tôi chỉ có thể tranh thủ tham quan những hồ nước dọc theo cung đường đã chọn. Tại đảo Bắc thì không thể bỏ qua hồ Rotorua, hồ Taupo; còn ở đảo nam thì “top 3 hồ” theo cung đường là hồ Tekapo, hồ Pukaki và hồ Wakatipu. Chúng tôi đến Tekapo khi hoàng hôn đã buông dần, hoa lupine đã tàn lụi nên đáng tiếc không tận hưởng trọn vẹn vẻ đẹp lộng lẫy như nó đã từng được nhắc đến. May thay, cảnh sắc của Pukaki đã bù đắp phần nào sự nuối tiếc. Ngọn Cook trắng tuyết lừng lững giữa dải mây ban sáng soi xuống lòng hồ được bao quanh bởi những hàng cây đa sắc tạo nên một bức tranh tuyệt mỹ trong khí trời se lạnh. Riêng hồ Wakatipu lại đầy kích thích với những cung đèo ngoạn mục trong ánh hoàng hôn loang lổ nào xanh nào hồng phủ lên ngọn núi sừng sững bên kia hồ.

cung-duong-11-768x512
Cung đèo Lindis giữa Omarama và Cromwell

Chán chê những khu rừng xanh mướt, dãy núi tuyết trắng hay các hồ nước khổng lồ thì hãy đến “thiên đường hạ giới” Milford Sound với hàng trăm ngọn thác. Lộ trình từ Queenstown đến Milford Sound sẽ cho bạn cảm giác cực kỳ yên bình dưới tàng cây phiến đá địa y phong kín, băng ngang những trảng cỏ miên man hay chạy dọc những hồ nước lặng im soi bóng núi, xa xa là hốc băng neo giữa trời, cấp nước cho những ngọn suối trong xanh khiến cho đám lữ khách chẳng thiết tha quay về chút nào.

Nếu thời gian dư dả, bạn hãy thử nghiệm một cung đường cũng dễ khiến trái tim trật nhịp: Cung đường dọc theo hải cảng Otago từ trung tâm thành phố Dunedin đến lâu đài Larnach.

Và hãy nhớ luôn cầm chắc tay lái vì tôi không đảm bảo bạn có thể kềm lòng trước những họa cảnh nghẹt thở này!

Sải bước ngang dọc New Zealand

New Zealand là thiên đường dành cho những ai yêu thích walking hoặc hiking, gọi nôm na là những chuyến đi bộ ngắn ngày không hành xác. Đâu đâu cũng thấy những lộ trình gợi ý chi tiết tại các i-Site (trung tâm thông tin và hỗ trợ du lịch) theo các mức độ dễ – trung bình – khó, cùng thông tin về khoảng cách, thời gian hoàn thành trung bình, vô cùng tiện lợi để lựa chọn. Riêng với tôi, tôi sẽ chia các chuyến đi bộ này theo chủ đề lịch sử, văn hóa, và thiên nhiên.

cung-duong-27
Những ruộng nho trên đảo Waiheke

Về lịch sử hãy chọn lộ trình mang tên “Coast to coast” tại thành phố Auckland xuất phát từ cảng Waitemata, vịnh Hauraki của Nam Thái Bình Dương đến cảng Manukau của biển Tasman hoặc ngược lại.

Chuyến đi dài 16km sẽ đưa người tham quan “dạo bước” qua lịch sử 600 năm của vùng đất này thông qua các địa điểm đặc trưng. Chẳng hạn như bảo tàng Auckland ở vị trí mang tính lịch sử chiến lược với nội dung vô cùng phong phú, công viên Melville là nơi tạo công ăn việc làm trong đợt đại suy thoái năm 1930,… “Coast to coast” cũng được đánh giá là một trong những con đường walking đẹp nhất New Zealand khi có công viên Albert với cây đại thụ Pohutukawa, đồi One Tree Hill với tầm nhìn bao quát tuyệt cảnh xung quanh. Hơn hết thảy là khu vườn Mùa Đông đầy kỳ hoa dị thảo cùng ngọn núi lửa Eden cao nhất Auckland.

cung-duong-14-768x512
Ruộng nho tại Cromwell lá đã chuyển đỏ

Đối với những tín đồ nghệ thuật thì lộ trình “hội họa” ở Dunedin tin chắc sẽ là lựa chọn sáng suốt. Lộ trình qua 28 bức bích họa được thực hiện bởi các nghệ sĩ đến từ nhiều quốc gia trên thế giới. Chúng là những bức họa đôi khi rất to phủ kín cả tòa nhà nhiều tầng, đôi khi lại nhỏ bé xinh xắn ẩn nấp bên trong các tòa kiến trúc xung quanh. Trong khi đó, dạo quanh từng con phố ở Christchurch phần nào giúp tôi cảm nhận rõ nét thay đổi của thành phố này. Sau trận động đất năm nào, vùng đất một thời huy hoàng với kiến trúc Gothic Hồi Sinh, giờ đang chuyển mình thành một Christchurch với nhiều công trình đậm chất nghệ thuật đương đại. Con đường gỗ ôm theo cảng Lambton của Wellington lại được trang trí bằng nhiều tượng đài, công trình nghệ thuật, thậm chí là cả một bệ cầu chỉ để nhảy ào xuống biển.

SAMSUNG CSC
Một ngọn thác ở Vùng đất trăm thác – Milford Sound

Bên cạnh đó, lang thang trong các bảo tàng hay vườn thú ở New Zealand cũng là một trải nghiệm khác biệt. Mỗi khi bước chân vào những nơi này, lần nào tôi cũng tấm tắc thán phục vì sự đa dạng trong hình thức thể hiện, phong phú về nội dung và đặc biệt là mức độ sáng tạo trong trình bày. Điều này giúp đẩy tính tương tác lên rất cao, kích thích người xem tìm hiểu và ghi nhớ. Đặc biệt, tại các Trung tâm Khám phá (Discovery Center) của mỗi phân khu đều có nhiều trò chơi liên quan đến nội dung trình bày của khu vực đó, rất hấp dẫn và thú vị, giúp trẻ em vừa chơi vừa học một cách dễ dàng.

coasttocoast-4
Lộ trình “Coast to Coast” men theo những con đường mòn

Kinh nghiệm tự lái xe tại New Zealand

– New Zealand chấp nhận bằng lái song ngữ hoặc đơn ngữ kèm với bản dịch tiếng Anh có chứng thực (bằng lái thẻ nhựa của Việt Nam hiện nay đáp ứng được yêu cầu của các hãng cho thuê xe).

– Có rất nhiều công ty cho thuê xe từ các đơn vị đa quốc gia như Hertz, Thriffy, Europcar, Avis, Budget đến trong nước như Jucy, Go, eziCar, Ace, Apex,… Những hãng này đều có quầy tại các sân bay lớn, chỉ một số ít hãng có văn phòng ở trung tâm thành phố.

– Mức bảo hiểm khác nhau sẽ ảnh hưởng đến giá thuê xe cuối cùng. Vì vậy nên đọc thật kỹ bản liệt kê chi tiết thành phần chi phí thuê để có thể yêu cầu chỉnh sửa và quyết định đúng đắn.

– Một điều cần lưu ý là giá xăng ở các trạm xăng không giống nhau. Chẳng hạn giá xăng ở đảo Bắc rẻ hơn nhiều so với đảo Nam. Vì vậy, lựa chọn trả tiền xăng trước hay sau trong hợp đồng thuê xe cũng cần phải cân nhắc. Ngoài ra, mua hàng ở PAK’nSAVE sẽ được giảm giá khi mua xăng tại đây.

– Địa điểm trả xe khác địa điểm nhận xe sẽ phát sinh thêm chi phí, là điều cũng cần cân nhắc khi lên kế hoạch.

– Trong trường hợp muốn dùng xe buýt đường dài để di chuyển, cần lên kế hoạch càng sớm càng tốt để có được giá tốt. Naked bus, Mana bus, Intercity, Headfirst vẫn có nhiều chương trình khuyến mãi vé 0 đồng như các hãng máy bay.

– Ngoài những hãng xe buýt nổi tiếng trên thì ở đảo Nam hoặc đảo Bắc đều có những hãng vận chuyển nhỏ, xe không được mới, không đi kèm dịchh vụ WiFi miễn phí nhưng chi phí rẻ và địa điểm đón trả khách thuận tiện hơn.

dunedin-6-768x512
Tác phẩm “Love is in the Air” của Natalia Rak
bao-tang-discovery-center-1
Những cách thể hiện thông tin sáng tạo tại các Discovery Center (Trung tâm Khám phá) trong viện bảo tàng Te Papa, Wellington
SAMSUNG CSC
Tác phẩm “Riding Dreams” của Pixel Pancho
SAMSUNG CSC
Tác phẩm “Chasing the Thin White Cloud” của Fintan Magee