logo Trong những năm gần đây, Fifth Harmony trở thành nhóm nhạc nữ hiếm hoi thành công trên thị trường âm nhạc Mỹ, nơi mà tưởng như Destiny’s Child đã đánh dấu chấm hết cho trào lưu girlband từ năm 2006. Họ là nhóm nhạc đi lên từ… thất bại.

Từ năm mảnh ghép khiếm khuyết

Chắc Fifth Harmony sẽ phải cảm ơn những giây phút đã khiến cả năm thất thần, buồn bã khi bị giám khảo đánh rớt với vai trò những ca sĩ solo trong cuộc thi X-Factor năm 2012. Để từ đó, Simon Cowell và Demi Lovato đã táo bạo cho họ cơ hội thứ hai lúc quyết định kết dính năm “mảnh ghép” mà họ cho rằng chưa hoàn hảo này thành một nhóm nhạc nữ mới, trẻ và tài năng. 

Và trong những năm gần đây, Fifth Harmony trở thành nhóm nhạc nữ hiếm hoi thành công trên thị trường âm nhạc Mỹ, nơi mà tưởng như Destiny’s Child đã đánh dấu chấm hết cho trào lưu girlband từ năm 2006.

Fifth Harmony - cái tên được chính khán giả online đặt cho bởi sự hòa quyện hoàn hảo từ những sự thiếu hoàn hảo trong giọng hát của năm cô gái (Ally Brooke, Normani Kordei, Lauren Jauregui, Camila Cabello, Dinah Jane) đến từ Miami, Florida. Mỗi người là một cá tính riêng tưởng như thiếu ăn nhập nhưng lúc đứng chung sân khấu, sự hòa quyện lại là thứ khiến người ta nhớ về họ. Điều này cũng khiến khán giả phải thay đổi suy nghĩ về những gì được mặc định cho girlband - một nhóm nhạc chỉ cần một hoặc hai giọng ca chính, các gương mặt nữ còn lại chỉ đảm nhận bè phối hoặc đôi khi tham gia cho đẹp đội hình. Fifth Harmony mang lại một hình ảnh mới cho girlband - ai cũng là nhân vật chính.

Mỗi thành viên của Fifth Harmony đều có một giọng hát riêng biệt không trộn lẫn. Nếu Lauren có giọng trầm khàn và giọng khói, khiến khán giả có cảm giác buồn tẻ và thiếu mềm mại, thì Camila có chất giọng thô sơ với những nốt cao hơi vụng, nũng nịu kiểu trẻ con. Normani lại sở hữu giọng hát blues quyến rũ do từng là một ca sĩ phúc âm - điều này khiến cô bị Simon chê là hát thiếu tinh tế. Ally sở hữu âm vực rộng và giọng hát mạnh mẽ, nhưng hơi dư thừa năng lượng. Và cuối cùng, Dinah được ví như bản sao… cần phải cố gắng thêm của Beyonce và Alicia Keys.

Từ chất liệu sẵn có đó, năm “mảnh ghép” đã biến thành một nhóm nhạc hoàn hảo. Nếu sự trẻ con của Camila được Normani bù đắp với giọng blues chín chắn thì Ally dư thừa năng lượng, bỗng chốc được cân bằng và mềm mại hơn khi hòa giọng cùng Lauren và Dinah. Cả năm luôn trong trạng thái sẵn sàng bùng nổ với những ca khúc viết riêng cho họ, và cả những bản cover của những nghệ sĩ đi trước. Các ca khúc đều được phân chia khá phù hợp những đoạn solo để khán giả kịp xuýt xoa và cũng nhanh chóng bị mê hoặc trước sự bổ trợ, bè phối của các thành viên. Dù khi chỉ hát với một cây guitar hoặc… dàn âm thanh "khủng", hay nhạc điện tử, Fifth Harmony vẫn chứng tỏ được sự hòa quyện – điều kiện cần cho một nhóm nhạc tồn tại và được ái mộ.

Dù chỉ về hạng Ba ở X-Factor năm 2012, nhưng nếu tính về độ thành công và nổi tiếng trên thị trường âm nhạc mainstream, Fifth Harmony đã vượt mặt Tate Stevens (quán quân) và Carly Rose Sonenclar (á quân). Tuy vậy, con đường dẫn tới thành công của Fifth Harmony cũng không hề dễ dàng.

Và họ dám tri ân… thất bại!

Bước ra khỏi cuộc thi X-Factor, Fifth Harmony trở thành “lính mới” của làng nhạc và vào vai khách mời trong những đêm nhạc của các nghệ sĩ khác như Demi Lovato hay hát mở màn cho đêm nhạc của tài năng trẻ Cher Lloyd. Trên trang Twitter hay Instagram của các thành viên, họ luôn cập nhật những sự kiện này. Họ vui mừng và háo hức với ánh đèn sân khấu lớn. Điều này chứng tỏ họ đang tìm và quyết tâm nắm bắt cơ hội.

Bằng mọi cách, Fifth Harmony luôn biết cách tiếp thị hình ảnh và năng lực của mình. Họ là một girlband chăm chỉ: chịu xuất hiện mọi nơi và làm khách mời cho nhiều nghệ sĩ, từ ca sĩ đàn chị như Demi Lovato, hay gương mặt kì cựu chuyên hát cover – Boyce Avenue. Họ cũng học theo cách của những kẻ lang thang tìm cơ hội trên internet khi tung những bản cover lên YouTube. Tài năng của họ nhanh chóng đến tai những giọng ca đã thành danh như Ed Sheeran, Ariana Grande và Mikky Ekko. Những nghệ sĩ này dành nhiều lời khen cho các ca khúc họ cover và đó là “dấu chứng nhận” năng lực, làm phong phú thêm bản “resume” âm nhạc để Fifth Harmony bước tiếp.

Như được tiếp thêm sức mạnh, Fifth Harmony cho ra đĩa EP đầu tay “Better together” vào năm 2013. Đĩa đơn chủ đạo “Miss moving on” lọt vào Top 100 Hot Billboard với thứ hạng 76 - vị trí cao nhất cho một nghệ sĩ bước ra từ cuộc thi X-Factor.

Tuy nhiên, bước đột phá gây tiếng vang lớn nhất chính là giai đoạn 2014 cho đến nay. Đầu năm 2014, nhóm chia sẻ, họ muốn hát thể loại nhạc có tiết tấu mạnh hơn pop. Năm 2015, album đầu tay “Reflection" ra đời, được tạp chí Rolling Stone đánh giá là album có sự quyến rũ của sức mạnh nữ quyền.

Đĩa đơn “Boss” nhanh chóng được chứng nhận đĩa bạch kim. Đĩa đơn thứ hai “Sledgehammer” được “nàng béo” Meghan Trainor viết cho nhóm cũng đạt vị trí thứ 40 trong Top 100 Hot Billboard. Riêng đĩa đơn thứ ba, “Worth it”, hát cùng rapper Kid Ink nhận được ba chứng nhận bạch kim và cho đến nay, thu hút hơn 700 triệu lượt nghe trên YouTube. “Worth it” trở thành bản hit số một của nhóm và mang đến một hình ảnh Fifth Harmony mới mẻ, không còn là những cô gái hiền lành như thời X-Factor. Năm cô gái giờ đây đã trở nên thời thượng, họ nhảy nhót, tiệc tùng, đùa giỡn với âm thanh và khi dấn thân vào electronic dance music thì “chơi cho tới”. Nhưng bản sắc của họ vẫn giữ nguyên – đó là sự hòa quyện.

27/7 – ngày Fifth Harmony được thành lập trên sân khấu X-Factor năm 2012, sẽ trở thành tên album thứ hai của nhóm - phát hành vào tháng 5 tới. Đó là sự tri ân cho thất bại, cho sự tình cờ, cho sân chơi mang đến cơ hội cho năm cô gái. “Work from home”, đĩa đơn đầu của album này đã được giới thiệu, trang Pitchfork nhận xét, “Fifth Harmony luôn biết họ là ai, và những gì giúp họ chiến thắng. Vẫn vậy. Và luôn như vậy. Là sự hòa quyện”.

Bài: Vĩnh Khang